Cos'è un planisfero

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LE CARTE GEOGRAFICHE - Il planisfero

Cos'è un planisfero

Il planisfero è la carta geografica che rappresenta su una superficie piana l’intera superficie terrestre. È una rappresentazione non molto precisa della realtà, perché è molto difficile riprodurre su un foglio una forma sferica come quella della Terra. È comunque una carta molto utile, perché permette di avere una visione d'insieme dei continenti e degli oceani che li dividono. Anche i planisferi possono essere fisici o politici e sono caratterizzati dalla presenza del reticolo geografico.

Il primo planisfero di cui abbiamo notizia è quello realizzato da Anassimandro del VI secolo a.C.

Il planisfero usato ancora oggi è stato realizzato alla fine del 1500 dal geografo tedesco Mercatore (il cui vero nome era Gerard de Kremer): rispetta la forma e le distanze dei continenti, ma non le loro vere dimensioni.

 

Oggi il planisfero che più avvicina le reali proporzioni tra i continenti è quello di Gall-Peters, realizzato nel 1973 e adottato anche dall'Unesco: da questo si nota come Europa e Nord America siano molto più piccoli rispetto a quanto siamo abituati a credere.