Le attività dei Sumeri

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I POPOLI DELLA MESOPOTAMIA - I Sumeri

Le attività dei Sumeri

I terreni lungo il Tigri e l'Eufrate erano particolarmente fertili, ma le piene dei due fiumi spesso inondavano i campi coltivati. I Sumeri impararono così a costruire argini per contenere le acque, dighe per regolarne il flusso, canali per irrigare i campi lontani dai fiumi e laghi artificiali per conservare l'acqua per gli usi quotidiani e per i periodi di siccità. 

Queste opere diedero grande impulso all'agricoltura, che era l'attività principale di questo popolo. I raccolti di cereali, ortaggi e piante da frutto erano così abbondanti che i Sumeri pensarono di cederne una parte ai popoli vicini in cambio di altre merci di cui avevano bisogno, come ad esempio rame e stagno, che gli artigiani impararono a fondere insieme per ottenere il bronzo con cui costruivano le loro armi. Questa prima forma di commercio basata sullo scambio era chiamata baratto.

I Sumeri, fra l'altro, furono i primi a usare i fiumi come vie di comunicazione per trasportare i prodotti che commerciavano. Per navigare si servivano di barche in vimini incurvate alle due estremità, mentre per trasportare le merci più pesanti usavano barche in legno.

I Sumeri praticavano anche l'allevamento di capre, buoi e asini, che erano usati sia per il trasporto delle merci sia per il lavoro nei campi.


Ricostruzione della città sumera di Uruk.

 

1. Al porto arrivavano e partivano i mercanti con le loro merci.

2. Le mura della città erano spesse e costruite con mattoni cotti, più robusti di quelli usati per le case.

3. Le dighe permettevano di controllare le piene del fiume. I canali erano vere e proprie vie navigabili, utili per il commercio, ma anche per difendersi dagli invasori.

4. Il palazzo reale era la casa del re, oltre che simbolo del potere.

5. Il cimitero reale era destinato al re, la regina e tutta la corte insieme ai loro oggetti preziosi.

6. La ziqqurat era il centro religioso, economico e culturale della città-stato. Le attività commerciali si svolgevano intorno alla ziqqurat.