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GEOGRAFIA SAPE c h e . .V. I Le Alpi si trovano solo al secondo posto tra le cime più alte d Europa. I più alti rilievi del continente si trovano nel Caucaso, al confine tra Europa e Asia. Le montagne qui superano i 5000 metri di altezza e alcune di esse sono vulcani ancora attivi. Quando le cime sono molto vicine tra loro si parla di massiccio o gruppo montuoso: ecco le cime del massiccio del Monte Bianco. LA FORMA DELLE ALPI I rilievi alpini sono tra i più alti e i più giovani d Europa; hanno cime appuntite, formate da rocce dure e compatte. Le vette più alte, che superano i 4000 metri, sono coperte da ghiacciai. Questi ghiacciai non sono fermi: nel corso di migliaia di anni possono crescere e ridursi in base al clima. Quando cresce il ghiacciaio scivola verso valle ed erode il terreno; quando si riduce, la conca che ha scavato diventa una valle. Queste valli sono di solito ampie e hanno una forma arrotondata: sono valli glaciali, dette a U. Esistono anche valli fluviali, scavate dai fiumi, che hanno una forma più stretta e sono dette a V. Più in basso, nevi e ghiacciai lasciano spazio a fitti boschi e a pascoli. Dai ghiacciai nascono torrenti che, unendosi tra loro, si trasformano in fiumi che arrivano fino alla Pianura Padana. avvio ai compiti CI RAGIONO E PROVO di realtà Immagina di essere un ciclista che vuole attraversare le Alpi da ovest a est. Osserva il percorso altimetrico delle Alpi: quale parte del percorso potrebbe crearti più difficoltà? Quali invece potrebbero essere le salite meno impegnative? metri 4 000 3 000 Rocciamelone 3538 Punta Marguareis Monviso 2651 Argentera 3841 M. Bianco Gran 4810 Paradiso Cervino 4478 M. Rosa 4637 Bernina Palla 4049 Ortles Bianca 3738 3905 Picco dei Tre Signori Marmolada 4061 3343 3297 3498 M. Coglians 2780 2 000 1 000 0 ALPI OCCIDENTALI ALPI CENTRALI ALPI ORIENTALI 129