L’arte della scrittura

STORIA LE CIVILT DEI GRANDI FIUMI Gli Egizi LA PRIMA CARTA: IL PAPIRO Il papiro era una pianta molto usata dagli antichi Egizi. Con il papiro preparavano sandali, ceste, tappeti, corde, vele e recipienti. La parte interna del fusto della pianta era usata per fare la carta su cui scrivere; la carta fatta col papiro fu una straordinaria invenzione degli Egizi. I fogli di papiro erano molto più leggeri delle tavolette sumere e, una volta arrotolati, occupavano pochissimo spazio. Gli Egizi esportavano fogli di papiro in tutto il Mediterraneo ricavandone grandi guadagni. Statua che rappresenta uno scriba al lavoro. 38 L arte della scrittura Gli Egizi inventarono una scrittura fatta di centinaia di disegni, chiamati geroglifici, che significa segni sacri , perché si riteneva che fossero un dono degli dei. Ogni disegno poteva indicare una cosa (pittogramma), o un idea o un azione (ideogramma). Si scrivevano sia da destra a sinistra sia da sinistra a destra. Per riconoscere il verso giusto basta osservare dove guardano gli animali e gli esseri umani rappresentati: sono sempre rivolti verso l inizio della riga. Questo tipo di scrittura, molto complicata, veniva usata soprattutto sui monumenti, sulle pareti delle tombe o dei templi, o nei documenti ufficiali. Per registrare le merci o i tributi si usava una forma di scrittura più semplice: la scrittura demotica. In questo tipo di scrittura i disegni elaborati della scrittura geroglifica erano ridotti a linee molto più facili e rapide da tracciare. Lo scriba Ogni attività che riguardava l amministrazione del regno e delle risorse era sempre registrata dallo scriba. Lo scriba conosceva la scrittura con cui annotava con cura la quantità di grano seminato, quella raccolta, la sua sistemazione nei granai, il numero di bestie nelle stalle Niente sfuggiva a questo funzionario, che svolgeva questo lavoro per il faraone. Per diventare scriba bisognava seguire un percorso di formazione molto lungo in scuole specializzate dove si imparava la difficile arte della scrittura. Gli allievi passavano ore e ore a imparare testi a memoria, a leggere, a scrivere e solo i migliori proseguivano gli studi. Gli scribi erano ben pagati, stimati da tutti e avevano un ruolo importante nella società.