Alla scoperta delle… Balene

.. . E L L E D A T R ALLA SCOPE IN AGGIORNAMENTO Balene Lo sfiatatoio è l organo con cui la balena respira, simile alle nostre narici. Si trova sopra il capo della balena, che così riesce a respirare quando nuota in superficie. Quando respira, la balena forza l aria fuori dallo sfiatatoio. Prima dell immersione, la balena chiude lo sfiatatoio contraendo la muscolatura. La balena non ha denti, ma una specie di setaccio con cui filtra il cibo presente nell acqua che inghiotte. Questi setacci, che ricordano la forma di un pettine, si chiamano fanoni. 52 Le balene sono gli animali più grandi che abbiano mai vissuto sul pianeta, più grandi anche dei dinosauri. La Balenottera azzurra, l esemplare più grande, supera i 30 metri di lunghezza e pesa circa 180 tonnellate! Le balene mangiano circa 2 tonnellate di krill (piccoli crostacei a forma di gambero) al giorno. Le balene sono mammiferi: le scoperte più recenti confermano l ipotesi che i loro antenati avessero origini terrestri e che milioni di anni fa le balene partorissero sulla terraferma. Il capo della balena si chiama rostro. Si ritiene che milioni di anni fa gli arti anteriori della balene si trasformarono nelle pinne pettorali. Vengono chiamate flipper. La pinna dorsale dà stabilità alla balena mentre nuota e impedisce che si capovolga quando si muove velocemente.