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Le balene decidono quando respirare, per questo non cadono mai in uno stato di completa incoscienza: per non essere mai completamente addormentate fanno riposare solo una parte del cervello per volta. Le balene comunicano tra loro producendo una serie di suoni. Alcuni suoni cupi della balena azzurra sono usati dai maschi solo nel periodo degli accoppiamenti per corteggiare le femmine; altri suoni più semplici vengono usati invece tutto l anno, forse per rilevare la dimensione degli oggetti secondo il principio dell ecorilevamento: i suoni emessi rimbalzano sugli oggetti e producono un eco con cui le balene calcolano le distanze. L AMICIZIA TRA BALENE Secondo alcuni scienziati le femmine di megattera, un tipo di balena, danno vita tra loro a legami di amicizia molto solidi e che resistono a distanze oceaniche. Le femmine si ritrovano ogni anno dopo la stagione delle migrazioni e si riconoscono tra di loro. Queste amicizie durano moltissimi anni e sono più comuni tra gli esemplari della stessa età. La pinna caudale delle balene, a differenza di quella dei pesci, è disposta orizzontalmente e si muove dal basso verso l alto anziché da destra verso sinistra. Uno dei comportamenti più spettacolari di noi balene è quello del salto (breaching). Gli esemplari più piccoli si sollevano completamente dall acqua, saltano e si rituffano di testa, a volte con capriole. Perché saltiamo così? Forse è una tecnica di corteggiamento o di caccia, oppure una forma di divertimento! 53